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Mal de tête

Mal de tête : symptômes et diagnostic.

La forme la plus fréquente de mal de tête est la céphalée dite de tension. Comment faire la distinction entre les différentes formes de maux de tête, notamment entre la migraine ou l'algie vasculaire de la face, et quand peut-on dire qu'un mal de tête est chronique ?

Maux de tête sporadiques, épisodiques et chroniques 

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L'homme souffre d'une céphalée de tension
Dans la subdivision entre des maux de tête sporadiques, épisodiques et chroniques, le diagnostic dépend de la durée des symptômes :
  • Si vous ne présentez pas de troubles plus de 10 jours par an, votre médecin en déduira qu'il s'agit de maux de tête sporadiques. 
  • Jusqu'à 15 jours par mois, on parlera de maux de tête épisodiques.
  • À partir de 15 jours par mois pendant au moins 3 mois ou à raison d'au moins 180 jours par an, un diagnostic de maux de tête chroniques peut être établi.

Les symptômes typiques de la céphalée de tension

  • Douleur tiraillant, écrasante ou donnant l'impression d'avoir la tête dans un étau
  • Siégeant des deux côtés de la tête ou dans la zone frontale 
  • La douleur peut commencer dans la nuque et remonte progressivement via la tête jusqu'à l'avant
  • Tension particulière au niveau des muscles de la tête, des épaules ou de la nuque

Les symptômes typiques de la migraine

  • Mal de tête martelant et pulsatile
  • Nausées et vomissements
  • Hypersensibilité à la lumière et au bruit 
  • La migraine apparaît généralement sous forme de crises

Mal de tête : des symptômes au diagnostic

Pour que votre type de mal de tête puisse être identifié, vous devez vous faire examiner par votre médecin – surtout si cela vous arrive fréquemment. Pour pouvoir établir un diagnostic précis, il vous posera sans doute les questions suivantes :

  • Comment percevez-vous la douleur ?
  • Quelle est l'intensité de la douleur?
  • Existe-t-il certains facteurs déclenchants ?
  • Quels effets secondaires sont-ils associés au mal de tête ?

Une telle consultation relatant l'histoire de la maladie (on appelle cela une anamnèse) est souvent suffisante pour clarifier les causes et poser un diagnostic fiable. Vous trouverez d'autres d'informations au chapitre Mal de tête – Les causes

Pour en savoir plus sur le traitement approprié, consultez le chapitre Quelles solutions contre les maux de tête ?

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Les symptômes typiques de l'algie vasculaire de la face

  • Yeux rouges et larmoyants, nez qui coule, transpiration abondante
  • Le mal de tête se produit sous la forme d'accès de douleur très vive dont la durée peut varier de 15 minutes à 7 heures.
  • L'algie vasculaire de la face survient le plus souvent sous la forme d'une série de crises et s'observe plus fréquemment au printemps et en automne (périodes où les crises surviennent en « grappes » [cluster])
  • Douleur tranchante, perforante, cuisante
  • Douleur autour des yeux, dans la région du front ou de la tempe
  • Presque toujours unilatérale

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